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回归以物易物

现代的物物交换以需求决定价值为原则,重在实现物尽其用。金融危机下压缩生活成本的要求使得原本非盈利的交换平台迅速商业化,物物交换网站成为互联网行业中新的增长点。

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前几年以曲别针换别墅的故事让许多人第一次接触到个人网上物品交换的概念。与原始的满足生活需要的物物交换不同,现代的以物易物并不追求等值交换,而是提倡需求决定价值,重在提高物品的利用效率,利用网络技术将闲置物品的使用价值进行有效整合。以环保为主要卖点的物物交换网站曾盛行一时,但随后并未有过人的表现,陷入了市场低潮。然而金融海啸以来,大批中产阶级腰包缩水,既不需要支出真金白钱又能够实现物尽其用的交换网站开始重受垂青,而其性质也从最初的非赢利向商业化发展,成为互联网行业中受益于金融危机的一个细分增长点。  

金融危机加大以物易物需求,作为非盈利交换平台典型代表的Freecycle成立于2003年,单纯地以促进旧物资的循环利用为目的,主要从事的是个人之间的以物易物。会员首先把自己不需要的物品当作礼物发布到本地群组的邮件列表,一旦有其他会员对此物品感兴趣,则可以直接回复信息给发布者免费索取。出于环保的目的和节省成本,在Freecycle进行的物物交换仅限于以城市为单位的社区内。因此,Freecycle更像是一个免费大卖场,会员把自己不需要的物品都堆放在一起,然后按区域各取所需。  

这一创意在上线的前两年为Freecycle吸引了180万会员,遍布全球的社区数量达到3200个。而Freecycle的成功推广也让物物交换的概念重新流行起来,这一现象经由金融危机的推波助澜而愈发明显。2007年,Freecycle每星期的新增会员数量为2.5万人,进入2009年这一数字突破了4.5万人。以此粗略计算,在金融危机爆发后,Freecycle每天新增的会员人数比危机爆发前增加了50%,而到了2009年,增速进一步提升至80%。目前,Freecycle已经在全球建立了4801个社区,共吸引657万名会员。社区内,会员罗列的闲置物品包罗万象,涵盖了代金券、校服、自行车、洗碗机和电视各个门类,每天转手的物品多达2万件。  

商业化交换网站兴起  

近两年,美国通过以物易物的方式实现交换的物品总金额年均高达1900亿美元,巨大的市场需求促使商业化的个人交换网站纷纷崛起,他们在运作上基本与Freecycle类似,不仅有简单的以物易物,还可以直接把交换的物品当二手商品出售。同时,除了摘掉了“非盈利”的帽子之外,商业化的交换网站也出现了明显的细分和差异化特征,如以时尚服装类物品交换为主的Swapstyle和交换二手汽车的carswappers等。  

2007年7月在美国上线的Swaptree则以图书、CD、DVD以及视频游戏为主要交换物品,会员在网上不仅列出自己拥有的物品,也同时标明希望交换得到的物品,然后由Swaptree的系统进行统一的匹配协调。不同于一般的交换网站,在Swaptree上任何物品都是不分类别的一对一等量交换,物品本身的价格在交换中不发挥作用。为了避免交换过程过于复杂,Swaptree规定了交换最多只能在四个会员之间进行,并且所有在它的平台发布交换需求的CD、DVD和视频游戏都必须填写UPC代码,而图书则必须提供ISBN代码,会员通过这些代码可以轻松地查询到拟交换物品的官方介绍,从而避免因个人对物品描述错误而造成误解。在达成交易协议后,会员只需通过网络支付2-3美元的邮费就可实现物品的真正易主。当然,如果选择同城交换的话,连邮费的支出也可节省下来。

以2到3美元的开销再加上对个人失去使用价值的物品就可以交换到市场价格为数十美元的图书和音像制品,上线第一年,Swaptree就大受急需勒紧裤腰袋的美国中产阶级欢迎,当年促成10万笔交易,并且每隔3-4个月,网站上陈列的可供交换的物品数量就会增加一倍,目前有待交换的物品总量已经高达200万件,而会员人数更是在2008年一年之中激增10倍以上。Swaptree的逆市成长为其在2008年9月赢得了第三轮330万美元的融资,而三轮融资的总金额则高达560万美元。不过,迄今为止,Swaptree的主要收入来源仍然局限于互联网模式的“万灵丹”—广告。

收入单一与信用问题的困扰  

事实上,早年的交换网站曾火热一时,但导致昙花一现的根本原因在于缺乏稳定的盈利模式。交换网站的再度兴起在很大程度上取决于经济环境的恶化,然而,如果仅仅依靠单一的广告收入,能够实现盈利的交换网站依然寥寥无几,即便是现在的Swaptree也仍处于烧钱的阶段。Freecycle能从2003年一直坚持到今天,依托的是它的慈善机构性质,日常运营都是依赖志愿者的免费服务和从会员手中获得的捐助。在个人交换网站的现行模式之下,会员数量是其生存的基础,只有网站的高流量才能吸引到更多的广告投放。一旦经济回暖,以物换物的方式是否还能一如继往地受到如此多的追捧无疑是一个巨大的不确定因素。  

同样是提供免费交换服务的平台,国内最大的闲置物品处理网站舍得网目前提供包括预订服务和网站内抵押贷款等7项增值服务来增加收入,尝试摆脱单一依靠广告收入的模式。成立不到两年时间,舍得网就聚集了200万注册会员,成功交易量超过100万笔,并先后获得空中网400万元投资和美国海纳亚洲创投基金(SIG)400万美元的注资。依托其所打造的增值服务,舍得网有望在获得SIG的注资一年时间内实现收支平衡。

  除此以外,交换网站能否长久发展的另一个关键点在于是否能建立一套行之有效的交易保障制度。目前,大多数交换网站都是网上联系,然后进行线下交易活动,交易的过程完全脱离作为第三方的交换网站的监督,不仅双方信用缺乏有效监管,且交易的安全性也无法得到保障,使欺诈行为时有发生。即便交换网站引入类似淘宝和eBay的评价系统,但二手商品的特性也让如何正确评估物品的真实价值成为一个相当棘手的问题。

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